Endocriene functie

De endocriene functie heeft een belangrijke rol bij het regelen van de bloedsuikerspiegel. In de alvleesklier is ook weefsel te vinden zonder afvoerbuisjes. Deze worden de “Eilandjes van Langerhans” genoemd. Deze produceren onder andere het insuline- en glucagonhormoon. Deze hormonen hebben een belangrijke rol in het regelen van de suikerstofwisseling. De hormonen zorgen ervoor dat het bloedsuikergehalte in evenwicht wordt gehouden.

Suikergehalte
De alvleesklier reageert op de hoeveelheid suiker in het bloed. Is het suikergehalte (bijvoorbeeld na een maaltijd) verhoogd, dan wordt er meer insuline aangemaakt. Bij een laag suikergehalte gaat de alvleesklier minder insuline produceren.

Bij suikerziekte (diabetes mellitus) maakt de alvleesklier minder insuline aan dan nodig is. Het bloedsuikergehalte is als gevolg daarvan sterk verhoogd. Dit veroorzaakt allerlei klachten. Door dagelijkse injecties met insuline kunnen deze klachten bestreden worden.